Biografía

Lourdes Pérez (nacida Bernardita de Lourdes Pérez Cruz el 12 de febrero de 1961) es una prolífica artista puertorriqueña, compositora contemporánea, arreglista, poeta, cantante y guitarrista. Pérez se ha destacado por ser una de las pocas mujeres que ha cultivado la décima. La música de Pérez a menudo evoca comparaciones con los géneros como el cante jondo de España, la morna de Cabo Verde y el fado de Portugal. Aunque de temática y sensibilidad a tono con el pulso del mundo moderno, Pérez se distingue por crear un panorama musical que toma en cuenta sus indiscutibles raíces jíbaras 

puertorriqueñas entrelazadas a un género de conciencia social de la música pan-latina, la nueva trova. Desde el comienzo de su carrera, Pérez consideró importante su visibilidad como lesbiana.

Considerada por muchos como "una de las grandes cantantes y compositoras femeninas de América Latina," Lourdes Pérez ha

realizado duetos con numerosos artistas legendarios como la aclamada cantante argentina Mercedes Sosa, el maestro decimista mexicano Guillermo Velázquez y la artista popular canadiense Jane

Siberry.

 

Pérez nació en el barrio Hato Arriba del pueblo de San Sebastián, Puerto Rico. Su madre, historiadora, maestra y artesana Carmen I. Cruz Vargas y su padre Raúl Pérez González, moldearon en la cantante y el resto de una talentosa familia, ideales de preservación cultural y política.

 

Sus primeras memorias siempre incluyen la presencia de la música en todo aspecto de la vida diaria, tal vez debido a la riqueza natural, los

colores y contornos de la montaña y su intrínseca conexión con el proceso creativo. En su formación temprana cabe mencionar el aprendizaje de la guitarra con su hermano, cantante y compositor Raúl E. Pérez+ y el entrenamiento coral con la maestra Widilia Ellis de la

escuela Manuel Mendez Liciaga de San Sebastián, quien continuó impartiendo dirección en visitas posteriores a Puerto Rico. Pérez se graduó con bachillerato en sicología de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Rio Piedras y con una maestría en educación de la Universidad de Texas, Recinto de Brownsville.

 

Aunque su comienzo como cantante profesional tuvo lugar a la edad de 30 años, en muy corto tiempo Pérez compartió el escenario con la argentina Mercedes Sosa. En 1995, después de rendir homenaje a capella a Sosa ante una ovación en casa llena en Bass Concert Hall en Austin, Tejas, Sosa invitó a Pérez al teatro Symphony Hall de Boston donde le pidió que interpretara la canción Oubao Moin del poeta nacional Juan Antonio Corretjer. Sosa, permaneció en el escenario después de declarar: “ahora vamos a escucharla.” Pérez recibió una merecida ovación de parte del público en Boston. Subsecuentemente, Sosa la invitó a cantar a dúo durante cuatro

conciertos en el teatro One World en Austin Texas en el año 2002. Sosa le impartió un regalo con las siguientes palabras: "Quiero que se te conozca, como cantante de conciencia." Esta profunda experiencia sirvió de inspiración hacia la vocación del canto. 

 

Su primera presentación en Puerto Rico en Casa Aboy fue posible por el apoyo recibido por Rafael Cancel Miranda. Esa memorable noche, se unieron a Pérez sus hermanos Raúl (QEPD), Miriam y Teresita. Otros conciertos a duo con su hermana Miriam Pérez en Puerto Rico se han presentado a través de Casa Abierta de Las Bellas Artes en

Rincón.

 

En el concierto Desde Mi Balcon, junto con Teresita y Miriam Perez en el Teatro Benito Fred en San Sebastián, las cantautoras compartieron sus composiciones e interpretaron canciones de autores 

puertorriqueños, enfatizando la contribución de poetas de la region oeste de Puerto Rico.

En el año 2006, Lourdes Pérez tuvo el honor, junto a Ali Akbar Khan, de ser considerada como una de las "mejores artistas vivientes,” recibiendo un premio de $50,000 de parte de la organización United States Artists. El mismo año, su canción, "Paloma Urbana,” ganó como Mejor Canción Latina en los premios Just Plain Folks Music Awards. Pérez es una de 1000 artistas perfilada en Music Hound World Essential Album Guide (2000) y aparece en Oxford Encyclopedia of Latinos and Latinas in the United States (Oxford Press, 2005) y en el

libro, World Music: The Basics by Richard Nidel (2005).

 

En el 2011 Pérez presentó un espectáculo a dúo en español y árabe con la cantante libanesa, May Nasr, en el histórico Castillo de Gibralfaro en Málaga, España. En el 2013 Pérez regresó a Europa presentando su música en Italia, siendo recibida calurosamente en

conciertos en Roma y Bari. 

 

Su discografía incluye 11 discos compactos, música para películas de largometraje, composiciones para danza moderna, teatro y numerosos homenajes individuales. Sus obras aparecen en compilaciones musicales y antologías. La cantautora Miriam Pérez, así

como Nasr, han grabado e interpretado canciones de Pérez.

Aclamada por su "capacidad de trascender lenguaje" con su hermosa voz de contralto, Pérez ha dedicado su trabajo a la defensa de los derechos humanos a través del mundo. En 1996, Pérez fue invitada a Chiapas por el movimiento Zapatista como parte de una delegación internacional. Pérez presentó su música en las comunidades indígenas de Oventic y la selva Lacandona. En 1997, Pérez co-fundó la organización OCTAAV (Organization of Concerned Texas Artists and Activists for Vieques), participando en eventos en Tejas y en la isla de Vieques como parte del esfuerzo internacional para remover la marina de guerra de Estados Unidos de la isla. Su concierto en un campo de refugiados de Palestina incluyó su traducción al español de la canción en árabe, Ounadeekum (Te Llamo), escrita por Ahmad Kaabour/

Tawfeeq Zayad. La canción aparece en el disco, Este Filo.

 

A través de los años, Pérez ha sido invitada a improvisar homenajes

a otros artistas, líderes de derechos humanos, educadores y

escritores, como la teorizadora chicana Gloria Anzaldúa, la centenaria líder nacionalista puertorriqueña Isabel Rosado, la artista Chilena Liliana Wilson y el desaparecido líder de la resistencia Maya, Efraín Bámaca Velásquez ("Comandante Everardo"). En su canción, Toreando un siglo, Pérez honra a su abuela materna centenaria, Edelmira Vargas Colón (“Milita” o “La Nena”) como embajadora de la paciencia y matriarca de la familia, bajo cuyo amparo, de acuerdo con Pérez, el

mundo siempre tuvo y tendrá luz. Pérez colaboró con información de trasfondo acerca de la poesía puertorriqueña en el libro, Mi Mundo Adorado (2013), de la Jueza de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Sonia Sotomayor.

 

En el 2014 Perez lanzó, en San Sebastián y San Juan, el libro y disco

compacto, Dulce Vigilante: Remembranzas de La Region Oeste de Puerto Rico, una colaboración c o n  s u  m a d r e , l a

escritora y maestra Carmen I. Cruz, y con su sobrina y artista visual, Andrea María Carnaval. Estas memorias son una ventana a la región oeste de Puerto Rico durante los anos ’30, ’40, y ’50 a través de los ojos de tres generaciones de mujeres; tres tiempos y tres medios artísticos. Tuvo el honor de ser acompañada por dos tesoros: su hermana, la cantautora Miriam Pérez y el gran cuatrista puertorriqueño, Tony Mapeyé. (‘Dulce vigilante’: tres artes, tres generaciones, publicado el 23 de febrero de 2015, por Gabriela Ortiz Díaz, para Fundación Nacional para la Cultura Popular:

)

 

Después del devastador huracán María, Lourdes co-fundó Las

Hormigas Boricuas. Este grupo proveyó teléfonos satélites, filtros de agua y artículos de primera necesidad directamente a organizadores comunitarios en Puerto Rico. El Día Internacional de la Mujer 2018, Pérez lanzó Radio VoxFem, un foro donde se le da voz a cantautoras de todas partes del mundo. (VoxFem.org)

Actualmente, está trabajando en un nuevo libro y disco compacto,

Still Here: Homenaje al Westside de San Antonio.

Pérez fue comisionada a trabajar con la comunidad mexicana/chicana del histórico Westside de San Antonio, Texas para transformar sus

historias orales en canciones. Será lanzado en noviembre 2018 y cuenta con la participación de 20 legendarios músicos del "Westside," incluyendo a: Flaco Jiménez, Santiago Jiménez, Eva Ybarra, Tish Hinojosa, Henry Gómez y más.

Lourdes Pérez ha vivido desde el 1991 en Puerto Rico, Tejas, California, Alaska, Arizona, Mexico y España con su esposa y colaboradora 

artística, la Dra. Annette D’Armata.

 

Discografía:

Still Here: Homenaje al Westside de San Antonio, Lourdes Pérez + various artists (Chee Wee, 2018)

Al Caer la Tarde, Lourdes Pérez and Eva Ybarra, 6 track EP (Chee Wee, 2016)

Written in Water, Escrito en Agua Lourdes Pérez y May Nasr (CD a duo en espanol y arabe ) con el invitado especial Ahmad Kaabour (Chee Wee Records, 2016)

Dulce Vigilante: Remembranzas de la Región Oeste de Puerto Rico, libro ilustrado y CD (Chee Wee House, 2015)

20 Años, Coleccion del 1994 - al 2014, incluye 8 CDs (Chee Wee Records, 2014)

Te Llamo * Ounadikum (Chee Wee Registros 2011), en español y árabe con May Nasr y el invitado especial Ahmad Kaabour.

En Vivo, Lourdes Pérez con Miriam Pérez (Chee Wee 2007), Rincón, Puerto Rico.

Este Filo (Chee Wee 2005), solo CD.

Azul y Serena (Chee Wee 2003), grabado con la Orquesta Dama de Noche.

Pájaros de Otro Canto (Chee Wee 2003), música para la película de largometraje ¿Adónde fué Juan José?

Selecciones de Tres Oraciones (Chee Wee 2002).

Vestigios (Vivavoce 1997).

Recuérdate Por Mi (Chee Wee 1994).

Compilaciones y colaboraciones:

Décimas a Isabel Rosado (Puerto Rican Freedom Album, Vol. 1, Welfare Poets, 2009)

Caminaré (arabe y español), Lil Ghaly CD por la cantante May Nasr, 2008

Sentida nota de duelo (La Nueva Escuela CD, 2006)

Varias canciones, Entre Sillas CD por el grupo Somos Tres, 2005

Lo que me dijo mi madre (Manuel’s Women’s Festival Compilation II CD, 1998)

Otras obras:

Azul y Serena (concierto homenaje multimedia)

Santuarios (danza tradicional y moderna)

The Leaf Storm (danza moderna)

Conflama por Sharon Bridgforth (partitura musical, poesía, ópera, teatro)

¿Adónde fué Juan José? (pelicula de largometraje, partitura musical)

Marejada (historia multimedia, historia oral)

Altar: Cruzando Fronteras/Building Bridges (música para el documental de la vida de

Gloria Anzaldúa por Daniele Basilio y Paola Zaccaria, Italia, 2009)

When by Jen Tsai, (música, cortometraje)

El Hilo Mágico por Sarah Boyle (partitura musical, cortometraje)

photo by Antonia Padilla, 2018

© 2018 by Jennifer Davis.